Mars

V roku 1877 pozoroval astronóm Giovanni Schiaparelli to, čo považoval za rovnú líniu na povrchu Marsu. Neskôr aj iní videli tieto linky, domnievali sa, že sú príliš rovné a môžu byť iba dielom inteligentného života. Populárnym záverom, pokiaľ ide o povahu týchto línií, bolo plancha vertical, že to boli kanály konštruované na účely zavlažovania. Avšak s vývojom silnejších ďalekohľadov na začiatku 20. storočia astronómovia mohli vidieť jasnejšie na povrch Marsu a určiť, že tieto priame línie sú iba optickou ilúziou. V dôsledku toho boli skoršie tvrdenia o živote na Marse bez dôkazov.

Veľké množstvo sci-fi príbehov napísaných počas 20. storočia bolo priamym vývinom presvedčenia, že Mars má život. Od malých zelených mužov až po smrteľné lúče sa Marťania sústreďovali na mnohé televízne a rozhlasové programy, komiksy, filmy a romány.

Hoci objav života na Marse sa nakoniec ukázal ako nepravdivý, je Mars napriek tomu planétou, ktorá je pre iný život vhodná. Nedávne planetárne misie pokúsili zistiť, či na povrchu planéty existuje aj najzakladanejší život. Misia v 70. rokoch uskutočnila pokusy na marťanskej pôde v nádeji, že objaví mikroorganizmy. Hoci sa výsledky opierajú o neprítomnosť života na Marse, vedci špekulovali, že podmienky pre život existujú pod povrchom planéty.

Hlavnou zložkou atmosféry je oxid uhličitý (95%). Jednou z dlhodobých oblastí výskumu týkajúcich sa atmosféry Marsu je jej vplyv na prítomnosť tekutej vody. Čo ukázal výskum, je to, že aj keď polárne čiapky majú zmrznutú vodu a vzduch obsahuje vodnú paru ako výsledok mrazivých teplôt a nízkeho tlaku spôsobeného slabou atmosférou, nie je možné, aby kvapalná voda existovala na povrchu planéty. Dôkazy, ktoré poskytli planetárne misie, však naznačujú, že kvapalná voda existuje jeden meter pod povrchom planéty.

Prekvapivo, aj napriek tenkej atmosfére, Mars zažíva počasie. Primárna forma tohto počasia pozostáva z vetra, s inými prejavmi, ktoré zahŕňajú prachové búrky, mráz a hmlu. V dôsledku tohto počasia sa vyskytla aj nejaká erózia na určitých miestach na povrchu planéty como se planchan las camisas.

Severná pologuľa Marsu je pomerne hladká s niekoľkými krátermi, zatiaľ čo južná pologuľa je oblasť vysočiny. Okrem topografických rozdielov sa zdá, že charakteristickým znakom týchto dvoch regiónov je geologická aktivita, pričom severné roviny sú oveľa aktívnejšie.

Marťanský povrch je domovom najväčšej známej sopky Olympus Mons a najväčšieho známeho kaňonu Valles Marineris v slnečnej sústave. S výškou 25 km a základným priemerom 600 km je Olympus Mons trikrát vyšší ako Mt. Everest, najvyššia hora na Zemi. Možno najvýznamnejším objavom povrchu Marsu bola prítomnosť kanálov. Čo je na týchto kanáloch zaujímavé, je to, že sa zdá, že boli vytvorené tečúcou vodou a tým poskytli dôkazy na podporu teórie, že Mars mohol byť v minulosti viac podobný Zemi.

Vnútorný priestor Marsu je rozdelený do troch vrstiev: kôry, plášťa a jadra. Existuje značné množstvo výskumov, ktoré vedú k zisteniam, či je jadro Marsu solídne alebo nie. Niektorí vedci poukazujú na nedostatok významného magnetického poľa, čo naznačuje, že jadro je pevné. V priebehu posledného desaťročia sa však zhromaždilo veľa údajov, ktoré naznačujú, že jadro je aspoň čiastočne tekuté. S objavom magnetizovaných hornín na povrchu planéty sa zdá, že prinajmenšom mal Mars k dispozícii tekuté jadro v určitom bode svojej histórie.