Vírusy ako nositelia chorôb

Vírusy sú jedným z najčastejších biologických subjektov na svete. Takmer každý ekosystém na Zemi obsahuje vírusy. Pred vstupom do bunky existujú vírusy vo forme známej ako virióny. Počas tejto fázy sú zhruba veľké ako jedna stotina veľkosti baktérie a pozostávajú z dvoch alebo troch odlišných častí. A to z genetického materiálu, ktorý tvorí DNA alebo RNA, proteínového plášťa nazývaného kapsid, ktorý chráni genetickú informáciu a z lipidovej obálky, ktorá sa nachádza okolo proteínového obalu, keď je vírus mimo bunky.

Vírusy sú jedinečné mikroorganizmy tým, že sa nemôžu reprodukovať bez hostiteľskej bunky. Po kontakte s hostiteľskou bunkou vírus vloží genetický materiál do hostiteľa. Bunka, ktorá je teraz infikovaná, sa naďalej reprodukuje, ale reprodukuje viac vírusových proteínov a aspirador escoba jeho genetického materiálu namiesto bežných bunkových produktov. Tento proces prináša vírusom klasifikáciu parazita. Vírusy prichádzajú v širokej škále tvarov a veľkostí.

Pretože vírusy nezanechávajú fosílne pozostatky, je ťažké sledovať ich časom. Takzvaní paleo-virológovia namiesto toho používajú molekulárne techniky na porovnanie DNA a RNA vírusov, aby odhalili viac informácií o ich pôvode. V tejto súvislosti existujú tri konkurenčné teórie. Regresívna hypotéza tvrdí, že vírusy začínajú ako malé bunky, ktoré parazitovali väčšie bunky. Postupom času vynechali gény, ktoré nepomáhali v tejto parazitizácii a stali sa úplne závislé od buniek, v ktorých žijú.
Hypotéza bunkového pôvodu hovorí, že vírusy sa vyvinuli z častí DNA alebo RNA, ktoré unikli z génov väčších organizmov. Koevolučná hypotéza si myslí, že vírusy sa mohli vyvinúť z komplexných molekúl nukleovej kyseliny a proteínov súčasne s prvými bunkami objavenými na Zemi. Táto teória značí, že vírusy by boli závislé na bunkovom živote už miliardy rokov.

Mnohí z nás sú oboznámení s priateľskými baktériami, ktoré existujú v našich črevách a pomáhajú nám stráviť jedlo. Vedci zistili, že ľudia tiež v sebe nesú priateľské vírusy, ktoré nás pomáhajú chrániť pred nebezpečnými baktériami. Hlien obsahuje vírusy, ktoré aktívne chránia hostiteľa pred škodlivými baktériami tým, že ich zničia. Vznikol tak nový model imunity, ktorý zdôrazňuje dôležitú úlohu vírusov pri ochrane tela pred napadnutím patogénov.

Vírusy sa môžu šíriť vertikálne (od matky k dieťaťu) alebo horizontálne (od osoby k osobe). Schopnosť šírenia vírusu závisí od jeho zloženia. Niektoré vírusy sa môžu šíriť jednoduchým kontaktom, výmenou slín, kašľom alebo kýchaním. Niektoré vyžadujú sexuálny kontakt, zatiaľ čo iné prechádzajú tráviacim traktom cez kontaminované potraviny alebo vodu. Ďalšie vírusy vyžadujú hmyz na prenos vírusu z človeka na človeka.

Chrípka je taktiež spôsobená vírusom. Medzi ľudské choroby, ktoré sú spôsobené vírusmi patria aj kiahne,  osýpky,  pásový opar, obrna, besnota, ebola či niektoré typy rakoviny. Keď imunitný systém tela rozpozná vírusovú infekciu, začne reagovať. Spustí sa proces, ktorý degraduje vírusový genetický materiál a umožňuje bunkám prežiť infekciu. Imunitný systém tiež produkuje špecifické protilátky, ktoré sú schopné viazať sa na vírusy. Hoci väčšina vírusových infekcií vedie k ochrannej reakcii imunitného systému, vírusy ako HIV sa špecializujú na unikanie tomuto systém, využívajúc množstvo rôznych techník. Neurotropné vírusy sú schopné infikovať nervové bunky a vyvolávajú rôzne choroby. Kým bakteriálne infekcie môžu limpieza de pisos byť liečené antibiotikami, vírusové infekcie vyžadujú očkovanie alebo antivírusové lieky na ich liečbu. Vakcinácie sú zvyčajne najlacnejší a najefektívnejší spôsob prevencie vírusov.